Adapter son systeme fourrager aux contrastes climatiques

En ce milieu du mois de juillet, il est à nouveau opportun de faire le point sur les solutions pour remédier au manque de fourrages à court terme, mais aussi de penser à des solutions plus sécurisantes à long terme.

2019 risque pour certaines régions d'être une année fourragère difficile. Comme 2018 avant elle. En 2018, un hiver doux avait entraîné un réveil précoce de la végétation, puis, juste après, un coup de froid de quelques jours à - 8°C fit des dégâts chez certaines graminées rendues sensibles par le fait que leur dormance était levée. Enfin, dans un contexte de déficit en eau s’était ajoutée une période de canicule avec des « pointes » à 36°C. Ces évènements climatiques entrainèrent non seulement un arrêt de la production mais aussi de la mortalité de plantes dans les flores mal adaptées. Le surpâturage fût également préjudiciable.

Le sursemis de prairie

En ce qui concerne les prairies, ce contexte de plantes en souffrance est tout à fait favorable au sursemis. Il est important de rappeler les 10 règles à respecter pour réussir :

  1. Intervenir sur une végétation rase,
  2. Ouvrir le sol avec un outil à disques ou à dents,
  3. Loger la graine dans le minéral (et non dans la matière organique de surface),
  4. Semer à 1 cm de profondeur,
  5. Plomber le semis avec un rouleau ou le piétinement des animaux quelques jours après le semis,
  6. Surveiller la levée et faire pâturer si la repousse risque d’étouffer le jeune semis,
  7. Choisir des espèces rapides d’installation : ray-grass anglais et trèfle blanc pour le pâturage, ray-grass hybride pour la fauche ou le pâturage, avec éventuellement du trèfle violet,
  8. Le sursemis avec d’autres espèces est aussi possible mais l’implantation est plus lente, il faudra surveiller davantage,
  9. Ne pas amener d’azote avant que les jeunes plantules ne soient pas bien développées,
  10. L’agrostis stolonifère est souvent préjudiciable aux jeunes plantules, mais cette année, elle a elle-même souffert de la sécheresse.

Le choix des espèces et variétés

L’utilisation d’une espèce pure permet de conduire la parcelle selon les stades physiologiques, mais face aux contrastes climatiques, l’association de plusieurs espèces permet de mieux faire face aux aléas. C’est la climatologie de l’année qui va ensuite déterminer les espèces qui vont dominer : année sèche ou pluvieuse, chaude ou plus tempérée. Pour aider au choix des espèces, un outil d’aide à la décision est disponible sur www.prairies-gnis.org, de même qu’une réglette offerte sur simple demande faite au GNIS. L’utilisation d’espèces mélangées présente donc des intérêts avec 2 possibilités : achat de semences déjà mélangées ou achat d’espèces pures que l’éleveur mélange alors lui-même.

Il faut être rigoureux sur le choix des variétés : pour ce faire, le GNIS met à la disposition de tous, le site internet www.herbe-book.org qui informe sur leurs caractéristiques et qui permet d’ordonner ses critères prioritaires. Pour concevoir son mélange en tenant compte du PMG (poids de mille grains), un calculateur de dose de semis est en ligne sur le-calculateur.herbe-actifs.org. Dans le cas d’achat d’espèces déjà mélangées, l’AFPF (Association Française pour la Production Fourragère) a créé le label FRANCE PRARIES qui garantit l’utilisation pour le mélange des variétés les mieux notées et la pertinence de leur mélange face à une situation définie. Ces semences sont reconnaissables grâce à leur logo.

Les cultures dérobées fourragères

Pour palier le manque de fourrages, de nombreuses espèces sont utilisables. Pour les choisir, 8 questions clé sont à se poser :

  1. À quelle date se libère la parcelle ?
  2. Est-ce que la parcelle se trouve près de la stabulation ou d’une prairie que les animaux connaissent bien ?
  3. Quel est le mode de destruction du couvert envisagé ?
  4. Quelle sera la culture suivante ?
  5. Pour quelle utilisation ?
  6. Pour quelle période d’utilisation ?
  7. Pour quelles contraintes pédoclimatiques ?
  8. Y a-t-il d’autres objectifs que fourrager : agronomique, environnemental, cynégétique, mellifère, autre…

Et pour les années futures ?

Il est important de remarquer l’excellent comportement de la betterave fourragère qui, même d’apparence fanée, a une excellente faculté de récupération et de compensation face à la sécheresse et la chaleur. Parfois même, on peut avoir recours à des espèces que l’on croirait peu adaptées dans les Hauts-de-France, comme le sorgho qui est intéressant notamment derrière des pois, du méteil.

On peut aussi évoquer l’aménagement de quelques parcelles par l’implantation d’arbres, de haies, de pré-vergers afin de constituer des zones de confort pour les périodes de chaleur. Le monde des semences présente une grande diversité d’espèces et de variétés qui continue de croître pour répondre à l’évolution des besoins de l’élevage et au contexte pédoclimatique. A chacun d’exploiter cette richesse en raisonnant ses choix, l’implantation et la place dans la rotation et l’exploitation.

charolaises au pâturage
limousines au pâturage charolaises en train de ruminer

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Des outils pour vos prairies

Le Calculateur de Mélanges Prairiaux

Cette application vous permet de déterminer le peuplement théorique d'une prairie semée à partir d'un sac de mélange, ou bien de composer vous même votre mélange en fonction du type de prairie que vous voulez obtenir.

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La catalogue des graminées et légumineuses fourragères inscrites au catalogue des variétés officielles. Sélectionnez les variétés sur des critères d'exploitation, de production, de maladie et de qualité alimentaire pour les comparer.

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