Quelques principes pour installer une prairie de longue durée

Face à des contrastes climatiques de plus en plus forts, cultiver des prairies de mélanges multi-espèces apparait comme un facteur de sécurité pour le stock fourrager. Si les meilleurs mélanges sont obtenus à partir des meilleures variétés, il existe certains principes pour composer une prairie de longue durée.

Les graminées indispensables

Pour créer un mélange de longue durée, il faut bien sûr que les constituants aient une pérennité suffisante. Cinq graminées sont utilisables : fétuque élevée, fétuque des près, dactyle, ray-grass anglais et fléole, auxquelles on peut ajouter le ray-grass hybride. Toutefois, la pérennité de ce dernier n’est que de 3 ans, mais il assurera une productivité rapide après le semis. Hormis le ray-grass anglais, les autres espèces ont une installation lente. Le ray-grass hybride servira ainsi de couvert de protection pour les espèces qui s’installent lentement, puis leurs cédera progressivement la place.

Les légumineuses pour la longue durée

Des légumineuses sont également incorporables au mélange : trèfle blanc, luzerne et trèfle violet. Les 2 dernières s’estompent au bout de 3 ou 4 ans alors que le trèfle blanc est très vivace s’il a facilement accès à la lumière, sans excès d’eau ni des conditions trop séchantes.

En cas de sol léger et séchant, le lotier corniculé, qui possède des vertus « condimentaires » (tanins et vermifuge), peut être ajouté. Dans le cas d’une zone humide, le trèfle hybride sera à privilégier.

Bien équilibrer son mélange

Pour chaque espèce, il est important de connaître leur comportement lors de l’implantation et face aux diverses conditions climatiques probables pendant toute la durée de vie de la prairie. Pour une bonne rentabilité, la prairie restera en place pendant 5 ans. Il faut composer son mélange en imaginant la proportion de chaque espèce souhaitée. Il est préconisé une dose totale comprise entre 25 et 30 kg de semences à l’hectare. Pour vous aider dans la composition de vos mélanges, vous pouvez utiliser le calculateur pour mélanges prairiaux qui traduit un peuplement de plantes souhaité en kg de semences par hectare.

Comportement en situation de mélange : 9 = élevé, 1 = faible

  Vitesse
d'installation
Pouvoir de concurrence
au printemps
Pousse
estivale
Productivité
après 3 ans
Utilisation Contraintes
pédoclimatiques
RGH 9 9 1 1 Pâture et fauche Résiste à la chaleur, relativement bien à la sécheresse
RGA; 8 3 - 7 1 3 Plutôt pâture Sensibleà la chaleur, ne meurt pas en cas de sécheresse
Dactyle 5 8 8 9 Plutôt fauche Sensible à l’excès d’eau l’hiver
Fétuque élevée 3 7 8 9 Pâture et fauche Résiste à toutes les contraintes
Fétuque des prés 3 4 5 3 - 5 Pâture et fauche Peut être sensible à la sécheresse
Fléole des prés 1 3 - 4 4 5 Pâture et fauche Sensible à la sécheresse
Trèfle blanc 5 3 - 4 3 - 4 4 - 6 Pâture Aime la lumière, la chaleur
Trèfle violet 7 6 6 1 Plutôt fauche Tolère l’excès d’humidité
Luzerne 4 3 - 6 9 7 Plutôt fauche Aime les sols non compacts, la chaleur, sensible au piétinement

L’utilisation en mélange atténue les limites des espèces avec un effet relais d’une espèce sur l’autre.

Les atouts d’un mélange tout fait

Il est désormais facile de trouver chez votre distributeur des mélanges de semences déjà élaborés. Il est parfois difficile de les comparer et de s’assurer qu’ils répondent bien aux besoins recherchés et soient bien composés de variétés performantes.

C’est pourquoi l’Association Française pour la Promotion Fourragère (AFPF) a créé le label France Prairie. Il permet à l’utilisateur de bénéficier d’une expertise agronomique reconnue, puisque le cahier des charges a été élaboré à travers un travail collectif d’organismes comme Arvalis, l’Inrae, l’Idele… Le site www.franceprairie.fr vous permet de connaître les usages, fauche, pâturage ou mixte, et le type de sol auxquels les mélanges sont adaptés.

Il vous est possible de concevoir vous-même votre mélange en achetant des espèces pures. Mais encore mieux, vous pouvez acheter un mélange déjà préparé. En préférant un mélange labélisé « France Prairie », reconnaissable par son logo, vous vous assurez d’une bonne composition adaptée à sa situation.

prairie multi-especes
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