Le choix des variétés de luzerne

Deux critères importants à prendre en compte : la dormance hivernale et la résistance aux maladies.

La dormance hivernale

La dormance hivernale des variétés de luzerne permet de choisir les variétés les mieux adaptées à une région donnée. Une note faible correspond à une dormance élevée, c’est-à-dire à un repos végétatif précoce à l’automne et à un redémarrage tardif au printemps. Le repos végétatif hivernal permet une meilleure adaptation des variétés aux stress hivernaux (température faible, couverture neigeuse, etc.). A l’inverse une note élevée correspond à une dormance faible. La dormance est exprimée dans les tableaux variétaux du GEVES ou d’Arvalis par une note de 1 (très dormant) à 12 (non dormant). En France, les niveaux de dormance utilisables vont de 3 à 8 selon la localisation géographique :

  • Niveau de dormance de 2 à 5 : nord et est de la France,
  • Niveau de dormance de 4 à 6 : ouest atlantique et sud ouest,
  • Niveau de dormance de 5 à 7 : sud méditerranéen.

Caractéristiques des variétés par rapport au niveau de dormance

Variétés à dormance élevée Variétés à dormance faible
  • Productivité élevée
  • Résistance au froid
  • Supporte difficilement les coupes fréquentes
  • Production importante en été - automne mais plus faible au printemps
  • Repousse rapide après la coupe
  • Tolérance aux coupes fréquentes
  • Bonne réponse à l'irrigation
  • Sensible au froid

 

Le travail de sélection sur luzerne a permis d’améliorer de façon importante la résistance des luzernes aux maladies. Ce critère est donc important dans le choix de la variété dans la mesure où il n’existe aucun moyen de lutte chimique contre la verticilliose et les nématodes. La résistance à la verticilliose est à prendre particulièrement en compte au nord d’une ligne, Nantes, Clermont Ferrand, Lyon. La tolérance aux nématodes est à prendre en compte localement en fonction des risques d’infestation. Il faut aussi se préoccuper de la résistance à la verse. Les pertes occasionnées à la récolte par la verse peuvent facilement atteindre 10 %. D’autre part la verse s’accompagne de chute de feuille et du développement de maladie qui dégradent la qualité du fourrage récolté. Concernant la finesse des tiges, les luzernes à tiges fines perdent moins facilement leurs feuilles au fanage, ce qui permet de produire des foins de meilleure qualité plus riches en protéines. Leur utilisation en cas d’enrubannage évite que le film soit percé.

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